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Dans le cadre de notre engagement à aider à partager l’histoire derrière la musique, Themusicofmyheart a décidé d’examiner en profondeur le premier album d’Alicia Keys « Songs in A Minor ». À l’occasion du dixième anniversaire de la sortie originale de l’album, nous reconnaissons que cet album classique sonnait frais lors de sa sortie initiale et a résisté à l’épreuve du temps pour sonner toujours frais aujourd’hui. Pour ce long métrage, nous avons eu l’occasion de discuter avec un producteur qui a été trié sur le volet par Alicia et a joué un rôle énorme dans le succès du projet, Kerry « Krucial » Brothers. Nous espérons que ce regard dans les coulisses vous apprendra quelque chose sur l’album que vous ne connaissiez pas et vous donnera un nouveau look.

CONTEXTE

Bien que le premier album d’Alicia Keys « Songs in A Minor » soit finalement publié sur J Records en 2001, elle a en fait été signée chez Columbia des années plus tôt dans le cadre de So So Def Records de Jermaine Dupri où elle avait déjà commencé à travailler sur son premier album. Cependant, c’était des années avant cela qu’elle rencontrait réellement Krucial, un producteur avec lequel elle collaborerait beaucoup pour ses débuts.

Krucial :« Je l’ai rencontrée au début des années 90 dans le quartier de Washington Square Park parce qu’à cette époque, à New York, on pouvait voir n’importe qui en dehors du freestyle ou du chiffrement. Je restais donc en contact avec quelques-unes des personnes que j’avais rencontrées et elle faisait partie de ces personnes. J’avais donc un SB1200 et un quatre pistes et un clavier et j’avais l’habitude d’avoir ça dans mon berceau et d’inviter des gens que j’aimais ou que j’avais ressentis en jouant simplement de petites sessions de jam ou de chiffrement. Alors elle venait et nous faisions des trucs sur lesquels vibrer, juste en enregistrant sur des cassettes à l’époque, c’était avant les CD et tout ça. Finalement, le temps a passé et les années ont passé et elle a finalement obtenu son premier contrat et elle m’a approché et m’a dit : « Ils m’ont fait travailler avec ce producteur et ce producteur, mais je n’aime pas ce que je fais avec eux, J’aime ce que je fais avec toi. Alors elle m’a demandé de travailler sur son album et j’ai accepté parce que je croyais en elle.

Krucial : « Nous avions fait beaucoup de choses avant J Records quand elle était avec Columbia. « So Sad », « Troubles », j’ai l’impression que c’est à peu près le gros de celui-ci, « Jane Doe », le noyau de l’album que nous avions déjà à peu près.  »

Kandi Burress :« Ooohh, c’était une expérience formidable, mais je n’avais aucune idée qu’Alicia allait devenir une artiste aussi grande qu’elle. Mon manager actuel, à l’époque il travaillait pour Columbia Records et il était mon éditeur, il était le président de Columbia Records, Michael Mauldin. Quoi qu’il en soit, il avait travaillé avec Alicia, alors il pensait que ce serait génial d’avoir des productrices et des scénaristes qui se réunissent et font un disque ensemble. Donc j’étais cool et je suis entré en studio avec elle et Krucial Keys et nous avons juste commencé à trouver des idées à partir de zéro. J’ai juste commencé à chanter une chanson du haut de ma tête et elle a commencé à jouer autour d’elle. Elle a essayé de me montrer comment utiliser la boîte à rythmes, je n’oublierai jamais que *Rires* c’était tellement drôle parce que je ne sais pas programmer un rythme ou quoi que ce soit. Alors elle essayait de me montrer comment faire ce genre de choses et c’était cool,

CONCEPTUALISATION

Bien qu’Alicia soit passée d’un label majeur avec Columbia à un autre label majeur avec J Records et ait eu accès à de nombreux producteurs de renom, ce n’est qu’avec un producteur relativement inconnu à l’époque qu’elle se sentait le plus à l’aise pour enregistrer son premier album.

Krucial : « En gros, lorsque nous avons commencé, nous faisions simplement de la musique, nous vibrions et avions des sessions dans la maison. Nous avions du matériel, elle avait un piano, j’avais une boîte à rythmes, nous avions d’autres personnes qui venaient vibrer avec nous et c’était juste une question de faire des cassettes et de trouver des trucs juste pour vibrer et nous l’avons enregistré sur cassettes à l’époque et enregistreur DAT. Il n’y avait aucune intention de travailler les uns avec les autres à un niveau sérieux jusqu’à ce qu’après un certain temps, elle n’était pas satisfaite des résultats qu’elle obtenait en travaillant avec d’autres producteurs. Elle m’a approché et m’a dit « Je veux que tu travailles sur mon album ». À partir de ce moment-là, nous avons commencé à prendre les choses un peu plus au sérieux, mais nous avons toujours gardé cette attitude consistant à nous assurer que nous aimions ce que nous faisions, à avoir une bonne ambiance et à créer. »

Krucial : « C’est une chanteuse/compositrice, donc beaucoup de chansons qu’elle avait écrites au piano, elles commençaient au piano et ensuite nous y ajoutions la production. Certaines chansons que nous avons juste vibrées ensemble au piano pour créer une chanson puis ont ajouté une production. Parfois, j’avais un morceau qui pouvait l’inspirer. C’était donc de différentes manières, nous n’avions pas de manière planifiée, mais ce qui s’est passé ce jour-là.

VISION

Lorsque « Songs in A Minor » est sorti, il était rapidement évident qu’il apportait un son dans la musique r&b que personne d’autre ne faisait à l’époque. Le mélange d’éléments de la vieille école mélangés à une nouvelle perspective lui a permis d’atteindre à la fois la nouvelle génération et la génération de la vieille école de fans de musique.

Krucial : « [Nous avons essayé de créer] juste des choses que nous aimions entendre en gros. Nous avions des goûts similaires pour la musique, beaucoup de vieux r&b des années 60 et 70 et tout le vieux hip hop des années 80, et elle avait aussi une formation classique et jazz. Nous pensions juste à une musique qui était intemporelle pour nous, donc notre objectif était juste de faire de la musique intemporelle.

ENREGISTREMENT – STUDIOS KRUCIALKEYS

Si vous êtes comme nous et que lorsque vous prenez un album, vous prenez le temps de lire les notes de pochette d’un bout à l’autre, vous avez peut-être remarqué que de nombreuses chansons sur « Songs in A Minor » ont été créditées comme étant enregistrées dans les studios KrucialKeys. Tiré de certaines parties du nom du combo chanteur et producteur, nous avons découvert l’origine de ces studios.

Krucial : « Fondamentalement, ce studio était un appartement d’une chambre. La plupart des enregistrements que nous avons faits là-bas, nous avions un peu de matériel, nous avons fait la plupart des enregistrements dans la chambre. Les voix originales de « Fallin' » ont en fait été enregistrées dans cette chambre. À partir de là, nous enregistrions sur des mini cassettes DAT et à partir de là, nous l’emportions et l’apportions dans un grand studio et nous laissions ce que nous avions. C’est là que nous ajoutions le piano live et tout autre arrière-plan.

« FALLIN »

Si vous demandez à quelqu’un de nommer la chanson qui définit la carrière d’Alicia Keys, il y a fort à parier que beaucoup nommeront « Fallin », qui se trouve également être le premier single de « Songs in A Minor » et le premier single officiel qu’elle ait jamais sorti. . Cependant, ce que beaucoup ne réalisent pas, c’est que cela n’a presque pas été choisi comme single en raison de la préférence du label.

Krucial :Cette chanson était en fait une chanson qu’elle avait commencée au piano et qu’elle écrivait pour Mario à l’époque où il était sur J Records. Il avait environ 16 ans à l’époque et nous pensions juste à lui comme à un jeune Michael Jackson. Elle a fait ce qu’elle pensait être bon pour lui et elle a commencé à jouer du piano, puis a inventé la mélodie. À partir de ce moment-là, la chanson sonnait vraiment émouvante et vraiment forte. Mais de mon point de vue, je sentais que nous devions l’avoir là où ça sonne moderne et sonne aujourd’hui. Je ne voulais pas vraiment mettre la grosse caisse standard avec la jante, ce qui ferait sonner comme un vieux disque. Alors je suis allé trouver la batterie la plus sale que je pouvais trouver qu’une tête de hip hop adorerait et alors qu’elle jouait du piano, j’ai juste laissé tomber ce gros beat hip hop lourd par-dessus. C’est à peu près comme ça que ça a pris forme et le reste appartient à l’histoire.

Krucial : [Choisir ceci comme premier single] était à peu près notre choix, moi et Jeff Robinson qui était son manager à l’époque. Le label était bien sûr du genre « Vous ne pouvez pas venir avec une ballade d’abord, ce n’est pas le disque, la radio ne le diffusera jamais. » Mais c’était le disque pour lequel nous l’avons joué tout de suite et nous avons senti que c’était vraiment celui qui allait se démarquer. Clive Davis a tenté sa chance.

ESPRIT EN STUDIO

L’une des qualités qui font d’Alicia Keys la superstar qu’elle est est le tempérament positif qu’elle présente à ses fans. Cependant, comment se sentait une jeune Alicia lors de l’enregistrement de ses débuts ?

Krucial : « Oh, elle était excitée et probablement un peu effrayée en même temps. C’est un gros problème lorsque vous travaillez sur votre premier album et que vous ne savez jamais à quoi vous attendre. Juste l’excitation de pouvoir créer ce que vous vouliez était comme très enthousiaste, très ouvert, très prêt à sortir. Elle avait déjà sorti un album avec la « Little Drummer Girl » et elle était sur BET quelques années auparavant, donc c’était beaucoup d’anticipation et elle était prête à sortir. C’est beaucoup d’excitation et un peu de peur et d’appréhension, mais dans l’ensemble, l’attitude était qu’elle était prête.

ATTENTES

C’est toujours intéressant lorsque l’on jette un regard rétrospectif sur un disque classique de demander à ceux qui ont participé à sa création s’ils ont réalisé qu’ils avaient quelque chose de spécial.

Krucial : « C’était bien quand nous le faisions, donc nous étions vraiment excités à ce sujet quand nous le faisions. Mais après avoir fait un disque, on ne sait jamais ce qu’il va faire. Nous avons toujours eu l’idée que tant que vous faisiez de votre mieux et que cela vous passionnait, le reste ne dépendait pas de vous.

Krucial : « Après la fin de l’album, nous nous sentions bien et nous avions l’impression d’avoir montré le meilleur. Cela m’a fait du bien de garder beaucoup de chansons sur lesquelles nous avons travaillé à l’origine et de nous avoir donné la chance d’en faire de meilleures au fil des ans. Nous nous sommes sentis très satisfaits du produit. En ce qui concerne l’attente, c’était toujours ouvert, comme après avoir fait le travail, vous ne savez jamais ce qui va se passer. Vous ne savez pas comment l’entreprise va le promouvoir, vous ne savez pas que les gens vont le prendre. Surtout pour le fait que nous faisions quelque chose qui n’avait pas vraiment été fait dans ce style, donc nous pensions que c’était chaud, mais est-ce que les gens comprendraient ? Personnellement, je ne pensais pas que les gens l’auraient tout de suite, mais ils l’ont tout de suite.

DERNIÈRES PENSÉES

Alicia et Krucial ne le savaient pas, mais « Songs in A Minor » allait devenir un classique instantané, se vendre à plus de 10 millions d’exemplaires dans le monde et propulser l’artiste dans l’une des superstars les plus brillantes du r&b. Leur capacité à mettre une nouvelle perspective sur la musique r&b classique leur a permis de créer une musique intemporelle tout en engageant les fans de musique jeunes et moins jeunes ; quelque chose qui n’est pas facile à réaliser. Nous applaudissons ce duo pour leur travail sur ce chef-d’œuvre épique. Maintenant, une décennie plus tard, si vous deviez prendre l’album et lui donner quelques tours, il sonnerait toujours aussi frais aujourd’hui que lors de sa première sortie.

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